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Cañón del Colca

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EL COLCA región conocida en la colonia como el corregimiento Collahuas, fue una de las zonas más...

EL COLCA región conocida en la colonia como el corregimiento Collahuas, fue una de las zonas más importantes del virreinato del Perú. Tal es que Francisco Pizarro encomienda a su hermano Gonzalo, que se establezca en Yanque para ejercer el control del Valle. En ese entonces este fértil valle era poblado por más de 60 mil almas dedicadas a la producción agrícola, especialmente maíz y papa que garantizaba la alimentación de una gran población y por lo tanto un área estratégica.

El Virrey Toledo aplica la Reducción de Indios y esta vasta población es obligada a sangre y fuego a reducirse en pueblos. Hasta ese momento toda la población se dedicaba a las tareas agrícolas o ganaderas y vivían en pequeños caceríos diseminados a lo largo del valle en lugares bien ubicados para cumplir con sus labores.

Los nuevos poblados denominados "Reducción de Indios", diseñados desde España con una planificación detallada y minuciosa tuvieron extrictas normas para su construcción como que diseñó un damero, el ancho de sus calles, la necesidad de implementar una cárcel, hospital, escuela, asilo para ancianos, etc. y por su puesto una plaza mayor y su importante iglesia.

Es así que el Colca resulta con 14 pueblos bien diseñados y magníficas obras de arquitectura, como son casi todas las iglesias que existen hasta hoy.

Por esta experiencia también causaron graves problemas en la población, pues el nacimiento y promiscuidad a que se les obliga a soportar en esta nueva forma de vida, produce terribles epidemias sobre todo por las nuevas enfermedades introducidas por los europeos, determinando una dramática reducción de población, la que de acuerdo con las informaciones existentes al inicio de la república solamente quedaron unas 15 mil personas.

Es importante también señalar que en el año 1630 se descubre en la región las primeras minas de plata, cobre y oro y por lo tanto el interés ya no sólo es por su producción alimenticia, sino también por el volúmen de mano de obra aprovechable para la minería.

Lo curioso es que de haber sido una importante región pasa en la época republicana a ser totalmente ignorada, tal como lo ilustra la anécdota de aquellos dos aviadores, Robert Shippee y George Johnson que a fines de los años 20 realizando un levantamiento aerofotográfico encuentran un conocido valle poblado que le denominan el "Desconocido Valle de los lncas" lo que los motiva al año siguiente a realizar una expedición a la zona, construyendo un aeropuerto en el pueblo de Lari, efectuando las primeras mediciones del profundo cañón e informando que es el doble de la profundidad del cañón del Colorado, dato que hasta la fecha es ignorado por la propia National Geographics Society que en su atlas mundial continúa publicando al cañón del Colorado como el más profundo.